Carnevale a tavola: la storia della lasagna

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Non è un giorno qualsiasi oggi nella nostra bella terra del Sud. E’ l’ultimo giorno di Carnevale, il martedì grasso prima dell’inizio della Quaresima e in ogni casa campana che si rispetti troneggia a tavola sua maestà la lasagna.

Fumante, ricca e abbondante di ingredienti succulenti, è l’emblema del tempo carnevalesco che precede il rigore della Quaresima. Via libera quindi a ricotta, polpettine fritte con l’olio d’oliva, mozzarella, salame, uova sode e pomodoro Dop per l’immancabile ragù che avvolge ogni strato della lasagna napoletana, che più che una pietanza è una filosofia di vita. E’ esplosione di sapori e sensazioni, emblema della trasgressione, gioiosa goduria, amore dei sensi e amore dell’anima.

In ogni famiglia c’è una variante. Ogni famiglia, così come accade per la pastiera, ha la sua ricetta, il suo segreto, che la rende la migliore di tutte. Alcuni preferiscono la provola o il caciocavallo alla mozzarella, c’è chi omette il salame e chi aggiunge la salsiccia. Una cosa sola è certa, a dispetto della dieta e delle mode, nessuno riesce a rinunciare alla lasagna napoletana di Carnevale.

La lasagna, in realtà, è un piatto antichissimo, le cui radici sono da ricercare nell’Antica Roma, ai tempi Cicerone e Orazio. Apicio, nel suo “De re coquinaria”, un ricettario della cucina romana del tempo, descriveva un timballo racchiuso entro la làgana, una sorta di schiacciata di farina, senza lievito, cotta in acqua. Ma le origini moderne di questa pietanza vanno ricercate nel periodo del Regno delle due Sicilie, a fine ‘700. I monzù, i cuochi francesi delle case aristocratiche, alla corte borbonica partenopea mescolavano la propria tradizione culinaria d’oltralpe con quella popolana, riuscendo così a realizzare delle gustosissime pietanze. Tra queste la lasagna come la conosciamo noi oggi. Non a caso il re borbone Ferdinando II era chiamato anche “re lasagna” per la sua smodata passione per questo piatto. Pare che amasse introdursi nelle cucine di Corte durante i giorni di Carnevale per intingere le dita nel ragù e seguire di persona la preparazione.

Fatta questa rapida carrellata nei segreti della lasagna, riscoprendo sapori autentici ed antiche tradizioni culinarie, non resta che augurare a tutti buon appetito!

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