Equinozio d’autunno: riti e tradizioni del giorno dalle 12 ore di luce

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E’ arrivato l’autunno! L’estate è ufficialmente archiviata.

E’ uno dei due giorni dell’anno in cui la durata del dì è uguale a quella della notte. e il disco del Sole resta lo stesso numero di ore al di sopra e al di sotto dell’orizzonte.

L’autunno astronomico non arriva sempre lo stesso giorno. Per la precisione l’equinozio d’autunno 2021 cade alle 20:21 del 22 settembre. Questa sera l’estate sarà ufficialmente archiviata. Ma come mai il 22 e non il 21 settembre?

Nonostante ciò che si pensi comunemente, l’inizio dell’autunno non cade quasi mai il 21 settembre, ma sempre il 22 o il 23 e tra circa tre secoli si farà addirittura attendere fino al 24 settembre (nel 1931 è, ad esempio, successo, e si ripeterà nel lontano 2303). Questo perché la Terra non ci impiega esattamente un anno a ruotare intorno al Sole, ma circa 365 giorni e 6 ore. Quindi ogni anno per tornare nell’esatto punto dell’orbita la Terra ci impiega 6 ore in più. Questo tempo viene poi recuperato ogni 4 anni con l’aggiunta del 29 febbraio (6 ore all’anno x 4 anni = 24 ore, ovvero un giorno) nell’anno bisestile.

Con l’arrivo dell’equinozio d’autunno ha inizio la stagione più romantica e colorata dell’anno. Le temperature miti, l’esplosione dei colori della natura, le prime nebbioline, il profumo di caldarroste, i funghi, la vendemmia, le serate di pioggia in compagnia di un libro o di un film, il camino acceso… I colori e i sapori dell’autunno ci regalano relax e ci rallegrano nonostante l’estate sia finita.

In autunno è tradizione raccogliere le giuggiole, da consumare poi mature in pieno inverno ma che anticamente, già ai tempi dei Fenici, si facevano fermentare per produrre il liquore più antico della storia, il famoso brodo di giuggiole che fece ubriacare Ulisse e i suoi uomini quando approdarono, dopo una tempesta, all’isola dei mangiatori di loto.

Nei Paesi Anglosassoni in occasione dell’equinozio d’autunno vengono organizzate delle feste per celebrare la tradizione dell’ultimo raccolto. Simbolo di questi raduni sono le bambole di granoturco, realizzate con le spighe del grano, che devono la loro origine ad alcuni rituali pagani. L’equinozio d’autunno viene celebrato in Cina in un festival noto come Mid-Autumn Festival o Moon Festival, dove vi è una grande abbondanza di cibo. Nella tradizione cristiana l’equinozio di settembre è legato a San Michele Arcangelo, simbolo di cambiamento e liberazione, ma anche della capacità di distinguere il bene dal male.

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